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伦敦佳士得发言人Toby
Usnik昨日宣布,为应对目前不景气的艺术市场,决定开始第二轮裁员。但他拒绝透露详细的裁员计划,但透露这次的裁员规模要小于去年一月。

今年9月美国第四大投资银行——雷曼兄弟的倒闭其实也是今年全球艺术品拍卖市场行情的“分界线”。从9月份开始,美国华尔街的次贷危机引发了全球金融市场的动荡,这一次危机也立即作用于艺术市场。纽约、伦敦今年秋季拍卖,买家信心有所动摇,出手谨慎,导致拍品成交率大幅降低。已经连续8年增长的全球艺术品拍卖市场,调整势在必行。为应对此次的市场“寒流”,拍卖公司也纷纷调整策略。

佳士得的竞争对头苏富比自去年秋拍结果不尽如人意之后,12月份就开始裁员。而佳士得也由于拍卖市场的紧缩一个月后开始了第一轮裁员。

佳士得三部曲:降低估价、取消保证金、重组裁员

12月初,佳士得公司对外宣布,由于经济的低迷以及今年秋季并不理想的拍卖结果,他们要调整公司整个的战略计划。佳士得拍卖公司国际首席执行官爱德华·多曼12月15日在香港接受记者采访时表示:“由于经济形势的恶化,佳士得拍卖公司计划将拍品的估价至少降低10澳门美高梅网上娱乐官网,%,有些作品可能会降的更多。”但是鉴于市场中还有作品拍出新高,多曼补充说:“这并不是说所有的拍品的估价都会降低20%,并不是这样。其实目前很难说整体拍卖市场究竟是下降了15%还是20%,但毫无疑问的是拍卖市场在走低。”降低估价这招到底能不能奏效现在想要得到答案还为时尚早。

在降低拍品估价的同时,佳士得还将停止给卖家提供保证金,这样做的目的是使公司不会因为作品找不到买家而增加公司的经济损失。(保证金指的是拍卖公司会对某些重要的拍品付给卖家一定的保证金,无论卖家委托的作品最终是否拍出)佳士得今年保证金的金额达到了8亿美元,这比2007年增长了15%。但是多曼拒绝透露佳士得保证金的损失。佳士得在2007年实现了共计63亿美元的成交额,相比2006年增涨了36%,但今年将发布成交额的“负增长”报告,这是近七年来首次使用这样的措辞。多曼表示目前的艺术市场的情况已经不是6个月之前了,这次艺术市场的萧条与20世纪80年代日本资产市场价格的崩盘相似。

佳士得已经将伦敦红酒拍卖部门统一合并到国王街拍卖,并准备降低3个部门员工的工资。10月底,佳士得还撤销了现代和运动枪拍卖部,该部门主管已经离职。12月22日,佳士得公司透过电子邮件向彭博新闻社透露出明年一月份佳士得公司将会进行一次“改组”。但是佳士得公司的发言人拒绝透露进一步的裁员计划。

也是在这一天,英国金融时报博客频道的一位博主保罗·莫菲在其博客中透露了另一则“爆炸性”的新闻,即佳士得拍卖公司的老板弗朗西斯·皮诺特目前可能正在考虑出售佳士得拍卖公司。弗朗西斯·皮诺特是Gucci集团的老板,旗下的奢侈品牌众多,1998年5月以12亿美元购买了佳士得拍卖公司。该博客随后解释了弗朗西斯·皮诺特可能会出售佳士得的原因就是因为他的ArtemisSA公司负债太多,ArtemisSA是一家品牌投资公司,专门投资那些比较有发展潜力的品牌,使它们发展壮大。今年全球遭遇百年一遇的“金融海啸”,奢侈品的销售也受到了不小的冲击,ArtemisSA公司拥有的众多奢侈品集团的股票下跌剧烈,例如该公司就拥有PPR40%的股票,该股票今年已经跌去2/3的市场价格,目前该公司市值仅有18亿美元。如果弗朗西斯·皮诺特出售佳士得将会极大缓解ArtemisSA的债务压力。目前ArtemisSA公司的负责人并没有对这则小道消息做出回应。

苏富比:裁员、部门重组在所难免

苏富比拍卖公司也宣布由于金融和房地产市场的影响,近期将解雇一批员工,苏富比公司发言人丹娜·菲利普拒绝透露具体的裁员数字。这一决定已经得到了公司委员会成员的许可。该委员会同时还通过了明年将会降低员工薪水以及其它相关开支的决议,这笔削减的费用会达到700万美元。苏富比还将在今年的第四季度进行部门的重组。苏富比最近几个月的保证金损失已经达到了5300万美元,因此决定停止向卖家提供保证金。作为上市公司的苏富比,今年公司股票已经下跌了77%,现为8.82美元。

宝龙拍卖近期在伦敦举行了一场印象派和现代艺术的拍卖,共上拍作品56件,预估价超过300万英镑。但是结果是仅有23%的作品售出,拍卖总成交额为60万英镑。伦敦经销商戴维•梅森说:“目前流拍率太高,如果你现在有东西想卖的话,那么就有难题了。”梅森是一个19世纪绘画销售的专家,他推测各拍卖行将会在2009年进行裁员,他说:“当艺术品市场变得不好的时候,拍卖行总是第一个做出遣散等行动。”

彭博新闻社报道,英国的宝龙拍卖行,去年全年在世界范围内销售额达到6亿美元,目前还不确定是否消减预算支出。

与以上拍卖行的不佳境况相反,另外一家主要拍卖当代艺术和设计的拍卖行——菲利浦斯,则宣称可能会扩展自己的员工人数。在拍卖行的年度报告和前景预期中,菲利浦斯公司将会分析现有的员工成分及位置,然后可能将会拓展一些部门,再雇佣一些员工。“我们没有宣布有任何大规模的裁员行动。”公司在一封邮件中声称。